Eleven-year-old Thomas Meereboer from Bergen was installed on Thursday during the council meeting as the first children's mayor of the municipality of Bergen. As children's mayor, Thomas represents the children from the municipality. He has been appointed for a year.

During the installation, the first children's mayor received a specially designed chain of office, with the coat of arms of Bergen and silver shells. De ambtsketen is gemaakt door edelsmid Arnold Koert Bakker uit Groet. Een tekst is erin gegraveerd van kinderdichter Theo Olthuis uit Bergen: ‘Wie mij draagt maakt zich sterk voor de jeugd in de gemeente Bergen’. “Super mooi, ik ga hem met trots dragen”, reageerde Thomas. Zelf had hij een toekomststoel als cadeau meegenomen, die hij samen met zijn schoolklas had gemaakt. “De stoel is voor mensen die hier over vijf generaties zijn. Ik hoop dat jullie ’m aan tafel schuiven bij de raadsvergaderingen en een hoop mooie ideeën gaan verzinnen.”

Thomas werd eind vorig jaar als kinderburgemeester gekozen uit vijf kandidaten. “Ook zij hadden goede ideeën en het bleek ook dat zij een duidelijke mening over bepaalde onderwerpen hadden. Daarom hebben we bedacht dat zij een kinderdenktank vormen die komend jaar een aantal keren bij elkaar komt. Fysiek of digitaal, dat is afhankelijk van het verloop van corona”, stelt burgemeester Peter Rehwinkel.

De kinderburgemeester zal aanwezig zijn bij belangrijke evenementen en bijzondere gebeurtenissen. (photo's: Ernest Selleger)